Woensdag 26 augustus 1914

Gevangenen per trein naar Duitsland gedeporteerd

Vanuit het station van Leuven zie ik treinen vertrekken. Bestemming is onbekend, maar naar verluidt zouden het treinen zijn die gevangenen van Leuven naar kampen in Duitsland deporteren.

Te veel mensen worden samen in een wagon gepropt, die eigenlijk voor paardentransport is bedoeld. Vol met paarden en muildieren trokken die treinen eerst naar het front en nu ze leeg terugkomen, laden de bewakers de veewagons opnieuw met de gevangenen uit Leuven die in de hangars van het station waren bijeengedreven. Tot boven hun enkels staan ze in de drek. Ook vrouwen en kinderen! Ik herken het hele gezin Peeters-Delfosse, Jean, Marie-Thérèse en hun tweejarige dochtertje Henriette.

Leuvense gevangenen in het kamp van Munster. De twee blauwe kruisjes geven de plaats van Marie-Thérèse Delfosse en de tweejarige Henriëtte Peeters aan. Zij werden op 26 augustus 1914 naar een Duits gevangenekamp gedeporteerd (foto Europeana databank)

Leuvense gevangenen in het kamp van Munster. De twee blauwe kruisjes geven de plaats van Marie-Thérèse Delfosse en de tweejarige Henriëtte Peeters aan. Zij werden op 26 augustus 1914 naar een Duits gevangenekamp gedeporteerd (foto Europeana databank)

Albert Fuglister

Over Albert Fuglister

Albert Fuglister (°1884) is een Zwitserse zakenman, die al vijf jaar in Leuven woont en er voor een groot bedrijf werkt, als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Eind juli 1914 vertrekt hij op zakenreis naar Duitsland, waar hij observeert hoe het land zich voor een oorlog klaar maakt. Begin augustus keert hij terug naar Leuven en is dus ter plekke als de terreur op de bevolking uitbreekt. Zelf ontsnapt hij aan het ergste geweld, maar diep verontwaardigd over de militaire bezetting gaat hij onder de overlevenden op zoek naar getuigenissen over de terreur. Zijn bedoeling: bewijslast over de schendingen van de mensenrechten verzamelen en verantwoordelijken aanwijzen. Nog tijdens de oorlog geeft hij in Frankrijk en Zwitserland honderden lezingen over wat de bevolking in Leuven is aangedaan. Een mensenrechtenactivist ‘avant la lettre’.