Woensdag 26 augustus 1914

Willekeurige arrestaties

Mevrouw A. werd vandaag opgepakt door de Duitsers! Ze was op weg naar Heverlee, toen ze in de Maria-Theresiastraat door een Duitse controlepost werd aangehouden. Ik zag dat ze niet meer verder mocht en door een escorte naar het station werd geleid. Onderweg werden nog gevangenen aan de escorte toegevoegd. De groep dikte aan en het ging er ruw aan toe. De Duitse soldaten  sloegen de gevangenen met hun geweerkolven als het niet snel genoeg ging. Zielig om zien, zo’n groep stadsgenoten met hun handen in de lucht, geschopt en geslagen, weerloos voor wat om hen heen gebeurde.

En alsof de verschrikking nog niet genoeg was, passeerden ze onderweg voorbij de Tiensevest waar de lijken op straat zijn blijven liggen. Wat moet er in mevrouw A. zijn omgegaan? De angst om dood te gaan? Niet weten wat er op je afkomt? Veel is er blijkbaar niet nodig om een kogel in de rug te krijgen.

Tiensevest, augustus 1914 (foto Fuglister)

Tiensevest, augustus 1914 (foto Fuglister)


 

Albert Fuglister

Over Albert Fuglister

Albert Fuglister (°1884) is een Zwitserse zakenman, die al vijf jaar in Leuven woont en er voor een groot bedrijf werkt, als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Eind juli 1914 vertrekt hij op zakenreis naar Duitsland, waar hij observeert hoe het land zich voor een oorlog klaar maakt. Begin augustus keert hij terug naar Leuven en is dus ter plekke als de terreur op de bevolking uitbreekt. Zelf ontsnapt hij aan het ergste geweld, maar diep verontwaardigd over de militaire bezetting gaat hij onder de overlevenden op zoek naar getuigenissen over de terreur. Zijn bedoeling: bewijslast over de schendingen van de mensenrechten verzamelen en verantwoordelijken aanwijzen. Nog tijdens de oorlog geeft hij in Frankrijk en Zwitserland honderden lezingen over wat de bevolking in Leuven is aangedaan. Een mensenrechtenactivist ‘avant la lettre’.