Woensdag 5 augustus 1914

Leuven hoofdkwartier van de koning

Leuven krijgt de eer om de koning te mogen ontvangen! Normaal zou dit een ware volkstoeloop teweegbrengen, maar in deze droeve oorlogstijden zal de ontvangst van de koning in alle stilte plaatsvinden. Zopas nog maar contacteerde de staf me over de komst van zijne Hoogheid naar onze stad. Baron de Dieudonné, bevriend met het koningshuis, biedt zijn kasteel in Korbeek-Lo als verblijfplaats voor de koning aan. Maar ik zal mijn vrouw ook al maar verwittigen de mooiste vertrekken in onze woning in gereedheid te brengen. Koning Albert zal waarschijnlijk niet altijd willen pendelen tussen Korbeek-Lo en Leuven, waar de hele militaire staf zijn intrek heeft genomen. De volgende weken zullen de militaire operaties vanuit onze stad worden geleid. Een hele eer!

KorbeekLo_Dieudonne_Cuvelier

Leo Colins

Over Leo Colins

Als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt, is Leo Colins burgemeester van Leuven. In die hoedanigheid ontvangt hij achtereenvolgens koning Albert, die zijn hoofdkwartier in Leuven onderbrengt; Duits bevelhebber von Kluck en majoor von Manteuffel. Bij de intocht van de Duitse troepen op 19 augustus 1914 moet hij een sterke militaire macht naast zich dulden. Het is snel duidelijk hoe de machtsverhoudingen precies liggen. Als op 21 augustus de militairen gijzelaars nemen als afschrikking ten aanzien van de bevolking, is Colins één van hen. Nadien houdt hij het voor bekeken en ontvlucht de stad naar Nederland. Eind januari 1915 keert hij terug.