Woensdag 26 augustus 1914

Gevangenen op het stationsplein in Leuven

De hele tijd al komen karavanen gevangenen aan op het stationsplein van Leuven. Onder luid geschreeuw van een Duitse escorte worden ze eerst op sleeptouw genomen door de brandende straten van Leuven. Maar nog is het station niet het einde van hun beproevingen, want velen worden opgesloten in de hangars van de werkplaats bij het station of gewoon op treinen gezet, die we in de richting van Duitsland zien vertrekken. Maar waar naartoe? En wanneer komen ze terug?

Station in Leuven onder Duitse bezetting (foto Stadsarchief Leuven)

Station in Leuven onder Duitse bezetting (foto Stadsarchief Leuven)

Albert Fuglister

Over Albert Fuglister

Albert Fuglister (°1884) is een Zwitserse zakenman, die al vijf jaar in Leuven woont en er voor een groot bedrijf werkt, als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Eind juli 1914 vertrekt hij op zakenreis naar Duitsland, waar hij observeert hoe het land zich voor een oorlog klaar maakt. Begin augustus keert hij terug naar Leuven en is dus ter plekke als de terreur op de bevolking uitbreekt. Zelf ontsnapt hij aan het ergste geweld, maar diep verontwaardigd over de militaire bezetting gaat hij onder de overlevenden op zoek naar getuigenissen over de terreur. Zijn bedoeling: bewijslast over de schendingen van de mensenrechten verzamelen en verantwoordelijken aanwijzen. Nog tijdens de oorlog geeft hij in Frankrijk en Zwitserland honderden lezingen over wat de bevolking in Leuven is aangedaan. Een mensenrechtenactivist ‘avant la lettre’.