vrijdag 24 juli 1914

“Wir sind bereit!”

Koblenz, mijn volgende stopplaats op mijn zakenreis door Duitsland. Op aanplakberichten in de straten lees ik over het ultimatum van Oostenrijk aan Servië. Het gonst van de commentaren in de stad. Iedereen heeft er wel een mening over, maar vaak hoor ik de roep naar ondersteuning als ook Rusland zich in het conflict mengt. Blijkbaar zijn de Duitsers bereid om in een oorlog te stappen.

 

Illustrierte Kronen Zeitung 27.7.1914

Illustrierte Kronen Zeitung 27.7.1914

Albert Fuglister

Over Albert Fuglister

Albert Fuglister (°1884) is een Zwitserse zakenman, die al vijf jaar in Leuven woont en er voor een groot bedrijf werkt, als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Eind juli 1914 vertrekt hij op zakenreis naar Duitsland, waar hij observeert hoe het land zich voor een oorlog klaar maakt. Begin augustus keert hij terug naar Leuven en is dus ter plekke als de terreur op de bevolking uitbreekt. Zelf ontsnapt hij aan het ergste geweld, maar diep verontwaardigd over de militaire bezetting gaat hij onder de overlevenden op zoek naar getuigenissen over de terreur. Zijn bedoeling: bewijslast over de schendingen van de mensenrechten verzamelen en verantwoordelijken aanwijzen. Nog tijdens de oorlog geeft hij in Frankrijk en Zwitserland honderden lezingen over wat de bevolking in Leuven is aangedaan. Een mensenrechtenactivist ‘avant la lettre’.