Woensdag 19 augustus 1914

Vluchtelingen uit Tienen arriveren in Leuven

Gisterenavond zijn grote groepen vluchtelingen uit Tienen in de stad gearriveerd. Zij vertellen over zware gevechten in de buurt van Tienen en verder door langs de Gete: Geetbets, Budingen, Neerlinter, Tienen…. Het Belgische veldleger dat daar al enkele weken positie had ingenomen, is door de zware Duitse artillerie in enkele uren weggeblazen. In het duister van de voorbije nacht gloeide een rood licht in het oosten op, waar huizen en boerderijen langs de kant van de weg in brand stonden. Moe van een lange tocht zoeken de vluchtelingen een onderkomen voor de nacht. Bij de Franciscanen in de Vlamingenstraat is nog wel plaats, maar niet genoeg om iedereen een dak boven het hoofd te geven.

Vluchtelingen in Leuven, 19 augustus 1914 (Imperial War Museum, Q53211)

Vluchtelingen in Leuven (Imperial War Museum, Q53211)

Hervé de Gruben

Over Hervé de Gruben

Deze rechtenstudent (1894-1967) wordt in juli 1914 brancardier in het door de universiteit ingerichte St-Thomashospitaal, dat in de gebouwen van het Hoger Instituut voor de Wijsbegeerte werd ondergebracht. De Gruben is één van de weinige bevoorrechte getuigen die ononderbroken in Leuven bleef. Al in 1915 publiceerde hij zijn ervaringen bij een Parijse uitgeverij: "Les allemands à Louvain. Souvenirs d'un témoin."