Donderdag 6 augustus 1914

Staat van beleg

De staat van beleg is afgeroepen in Leuven en omstreken. Dit betekent een hele verandering voor ons bestuur in Leuven. Voortaan zullen alle orders en richtlijnen aan het stedelijke bestuur rechtstreeks van de militaire overheid komen. Voor mij als burgemeester zullen de contacten via de bevelhebber van de tweede Legerdivisie verlopen. Blijkbaar zal deze divisie in Leuven worden geplaatst, als beveiliging van de koning en het militaire hoofdkwartier in het stadhuis.

Leo Colins

Over Leo Colins

Als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt, is Leo Colins burgemeester van Leuven. In die hoedanigheid ontvangt hij achtereenvolgens koning Albert, die zijn hoofdkwartier in Leuven onderbrengt; Duits bevelhebber von Kluck en majoor von Manteuffel. Bij de intocht van de Duitse troepen op 19 augustus 1914 moet hij een sterke militaire macht naast zich dulden. Het is snel duidelijk hoe de machtsverhoudingen precies liggen. Als op 21 augustus de militairen gijzelaars nemen als afschrikking ten aanzien van de bevolking, is Colins één van hen. Nadien houdt hij het voor bekeken en ontvlucht de stad naar Nederland. Eind januari 1915 keert hij terug.