Dinsdag 18 augustus 1914

Kanongebulder van gevechten rond de Getelinie

Sinds vanmorgen 9 uur hoor ik vanuit mijn kantoor in het stadhuis van Leuven voortdurend het gedreun van kanonnen in de verte. Afgaande op de richting waar het geluid vandaan komt, vermoed ik dat er gevechten zijn uitgebroken aan de kanten van Tienen of Diest. Bij de generale staf die al enkele weken zijn intrek in het stadhuis heeft genomen, heerst een ontzettende drukte en nervositeit. Onophoudelijk rinkelt de telefoon en afgaand op de reacties is er geen goed nieuws. Er is druk overleg met de koning aan de gang.

Duits_artillerie

Meer info over Getelinie

Leo Colins

Over Leo Colins

Als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt, is Leo Colins burgemeester van Leuven. In die hoedanigheid ontvangt hij achtereenvolgens koning Albert, die zijn hoofdkwartier in Leuven onderbrengt; Duits bevelhebber von Kluck en majoor von Manteuffel. Bij de intocht van de Duitse troepen op 19 augustus 1914 moet hij een sterke militaire macht naast zich dulden. Het is snel duidelijk hoe de machtsverhoudingen precies liggen. Als op 21 augustus de militairen gijzelaars nemen als afschrikking ten aanzien van de bevolking, is Colins één van hen. Nadien houdt hij het voor bekeken en ontvlucht de stad naar Nederland. Eind januari 1915 keert hij terug.