Zaterdag 1 augustus 1914

Geen trein meer tussen Duitsland – België

Köln Hauptbahnhof

Dankzij de vertraging van de laatste expresstrein naar België, haal ik in Keulen nog net mijn aansluiting. Maar in Herbesthal, het laatste station voor de grens, worden we allemaal uit de trein gezet, omdat de Duitse treinen de grens niet meer oversteken. Alle passagiers moeten dan maar te voet verder verder van Herbesthal naar Welkenraedt. Het is voor mij de enige manier om terug in Leuven te geraken. Aan de grens worden blijkbaar alle dorpjes aan Duitse kant geëvacueerd op bevel van de militaire overheid. Moeten we dit als een dreigement aan het adres van België opvatten?!

Albert Fuglister

Over Albert Fuglister

Albert Fuglister (°1884) is een Zwitserse zakenman, die al vijf jaar in Leuven woont en er voor een groot bedrijf werkt, als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Eind juli 1914 vertrekt hij op zakenreis naar Duitsland, waar hij observeert hoe het land zich voor een oorlog klaar maakt. Begin augustus keert hij terug naar Leuven en is dus ter plekke als de terreur op de bevolking uitbreekt. Zelf ontsnapt hij aan het ergste geweld, maar diep verontwaardigd over de militaire bezetting gaat hij onder de overlevenden op zoek naar getuigenissen over de terreur. Zijn bedoeling: bewijslast over de schendingen van de mensenrechten verzamelen en verantwoordelijken aanwijzen. Nog tijdens de oorlog geeft hij in Frankrijk en Zwitserland honderden lezingen over wat de bevolking in Leuven is aangedaan. Een mensenrechtenactivist ‘avant la lettre’.