All posts by Hugh Gibson

Hugh Gibson

Over Hugh Gibson

Toen Hugh >Gibson (1883-1954) in augustus 1914 als één van de weinige buitenlandse diplomaten Leuven bezocht, had hij er al enige jaren dienst bij buitenlandse zaken op zitten. Kort na zijn aankomst bij het Amerikaanse gezantschap in Brussel brak de Eerste Wereldoorlog uit. Als vertegenwoordiger van een neutrale staat genoot Gibson ook in oorlogsgebied een vrij grote bewegingsvrijheid. Twee keer trok hij naar Leuven. Eén keer –op 18 augustus- toen Leuven nog niet bezet was, en een tweede keer –op 28 augustus- toen de stad al in puin lag. Hij zag met eigen ogen de lijken op straat liggen en Duitse manschappen huizen in brand steken, plunderen en mensen deporteren.

Dinsdag 18 augustus 1914

Duitse troepen op enkele kilometers van Leuven

Samen met de journalisten Frederick Palmer en Blount trek ik met de wagen vanuit Brussel naar het front. In Leuven overtuig ik de plaatselijke commandant ervan ons de nodige doorgangspassen te geven om voorbij de controleposten te geraken. Als we ons op weg zetten, merken we al gauw dat er meer aan de hand is. Op de Tiensesteenweg waarschuwt iedereen ons dat de Duitse troepen nog maar op enkele kilometers zitten. (Lees meer)